Pourquoi les athlètes développent des troubles de l’alimentation

Découvrez pourquoi les troubles de l’alimentation ont tendance à survenir chez les athlètes et ce que vous pouvez faire pour reconnaître et obtenir de l’aide pour l’anorexie et la boulimie liées au sport.

Les sports de compétition font des choses merveilleuses pour les participants – ils peuvent renforcer l’estime de soi, la confiance, la bonne santé et une attitude positive. Mais certains sports exposent les athlètes qui les pratiquent à un risque accru de troubles alimentaires.

Une étude norvégienne de 2004 sur le lien entre les athlètes et les troubles de l’alimentation a conclu qu’ils sont près de trois fois plus susceptibles d’avoir un trouble de l’alimentation que la personne moyenne. L’étude a révélé que 14% des 1 620 athlètes évalués souffraient d’un trouble de l’alimentation, contre 5% de la population générale.

Ces statistiques sont toujours valables aujourd’hui.

Les deux principaux types de troubles alimentaires chez les sportifs, ainsi que dans la population générale, sont l’anorexie et la boulimie. Les personnes souffrant d’anorexie sont obsédées par la nourriture et limitent les calories qu’elles consomment, ce qui entraîne une insuffisance pondérale. Ceux qui souffrent de boulimie se gavent de grandes quantités de nourriture et essaient ensuite de purger ces calories en se faisant vomir ou en faisant de l’exercice de manière excessive.

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Les deux types de troubles de l’alimentation chez les athlètes et les non-athlètes peuvent être très graves et entraîner des complications potentiellement mortelles.

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Sports et troubles alimentaires

« Les troubles de l’alimentation surviennent dans tous les sports, mais les sports présentant le plus grand risque de troubles de l’alimentation sont ceux appelés sports « maigres ». Les sports maigres sont des sports qui ont une exigence de catégorie de poids ou pour lesquels un faible poids corporel ou un corps maigre est censé donner un avantage concurrentiel. Ceux-ci incluent la gymnastique, la plongée, l’aviron, le ballet, la course, le cyclisme, le jockey, la lutte et les arts martiaux.

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Les troubles de l’alimentation ont également tendance à se développer davantage chez les athlètes qui pratiquent des sports jugés que des sports arbitrés. Selon l’Association nationale de l’anorexie mentale et des troubles associés, 13 % des athlètes dans les sports jugés souffrent de troubles de l’alimentation, contre 3 % dans les sports arbitrés.

Les personnalités des athlètes de haut niveau y contribuent également. « Les traits trouvés chez les personnes souffrant d’anorexie se retrouvent aussi souvent chez les athlètes de haut niveau », explique le Dr Greenblatt. « Ces traits comprennent des attentes élevées en soi, le perfectionnisme, la compétitivité, l’hyperactivité, la préoccupation pour le poids et les régimes, et une tendance à la dépression. »

Une a révélé que les troubles alimentaires chez les athlètes les prédisposaient à la dépression.

Les troubles alimentaires se développent chez les femmes et les hommes, mais les femmes (athlètes et non-athlètes) ont tendance à être plus touchées. « Et, ces dernières années, il y a eu une tendance inquiétante à l’apparition précoce des troubles de l’alimentation, où les troubles de l’alimentation commencent généralement pendant l’adolescence et deviennent plus prononcés pendant les années universitaires », déclare Greenblatt. « Selon le sport, les athlètes peuvent être les plus vulnérables au début de leur carrière professionnelle. »

Comment traiter les troubles de l’alimentation chez les athlètes

Si vous ou un proche qui pratique un sport êtes à risque de souffrir d’un trouble de l’alimentation, la première chose à faire est de faire attention aux signes avant-coureurs. « Ces signes chez les athlètes sont similaires aux signes avant-coureurs chez les non-athlètes », déclare Greenblatt. Les signes potentiels d’un trouble de l’alimentation chez un athlète comprennent :

  • Préoccupation avec le poids corporel, la taille et la forme
  • Obsédé par l’apport calorique
  • Exercice excessif ou entraînement au-delà des recommandations de l’entraîneur
  • Irrégularité menstruelle chez les athlètes féminines
  • Diminution des performances sportives

Si vous remarquez l’un de ces symptômes chez vous-même ou chez un être cher, la première chose à faire est de consulter un médecin. « Si un médecin soupçonne un trouble de l’alimentation chez un athlète, il peut alors orienter la personne vers un spécialiste des troubles de l’alimentation pour voir si un traitement est nécessaire ». « Dans certains cas, le fait de ne pas participer à un sport peut motiver l’athlète à suivre un traitement. »

La Fédération Française Anorexie Boulimie est une bonne ressource en ligne pour les athlètes et les entraîneurs pour comprendre comment prévenir, reconnaître et traiter les troubles alimentaires potentiels.

Il est également important de s’assurer que l’athlète mange sainement. « Le régime alimentaire idéal pour les athlètes ne diffère pas beaucoup du régime alimentaire des non-athlètes », déclare Nina Eng, RD, diététiste clinique en chef. « Vous devez inclure tous les groupes d’aliments, en ajustant les quantités que vous mangez en fonction de votre sport, de la quantité d’entraînement que vous faites et du temps que vous passez à chaque séance d’entraînement. »

Mangez beaucoup de glucides complexes , comme des fruits, du riz brun, des céréales et des pâtes et du pain de blé entier. Assurez-vous d’obtenir suffisamment de protéines maigres pour soutenir la réparation des tissus musculaires et corporels. Les bonnes sources comprennent les viandes maigres, les produits laitiers faibles en gras et les haricots. Buvez beaucoup d’eau – 2 verres deux heures avant l’exercice et un demi verre à 1 verre toutes les 15 à 20 minutes pendant l’exercice.

En cas de doute sur ce que vous devriez manger, consultez un professionnel de la santé.

Auteur

Brooks Running (EU)

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