Portrait de Catherine Destivelle

Catherine Destivelle est aujourd’hui une lĂ©gende de l’alpinisme. À l’Ăąge de 20 ans, bien qu’elle soit restĂ©e anonyme Ă  l’Ă©poque, elle a prouvĂ© ses talents d’alpiniste en gravissant certaines des voies les plus difficiles des Alpes françaises. Au fil des annĂ©es, Catherine est devenue l’une des meilleures grimpeuses de l’histoire. En participant Ă  des tas de compĂ©titions, Catherine Destivelle a accumulĂ© plusieurs records, trophĂ©es et prix jusqu’Ă  ce qu’elle dĂ©veloppe une autre carriĂšre, celle de confĂ©renciĂšre et d’Ă©crivain, Ă  la fin des annĂ©es 1990.

Catherine Destivelle, la lĂ©gende française de l’alpinisme

Catherine Destivelle est une grimpeuse et alpiniste française nĂ©e le 24 juillet 1960 Ă  Oran. AĂźnĂ©e de la famille, Catherine choisit les activitĂ©s d’aventure en plein air puisque son pĂšre Ă©tait un passionnĂ© des sports d’escalade et d’alpinisme. Quand elle avait 12 ans, la famille a dĂ©cidĂ© de dĂ©mĂ©nager en France.

Quelques mois plus tard, elle dĂ©cide de s’inscrire au Club Alpin Français pour commencer Ă  apprendre le bloc Ă  Fontainebleau, l’escalade en Bourgogne et l’alpinisme dans le Massif des Écrins. DĂšs le premier essai, Catherine a pu dĂ©montrer ses capacitĂ©s, son endurance et son enthousiasme pour la grimpe et l’alpinisme.

Ses premiers essais ont prouvĂ© son aptitude Ă  l’escalade et Ă  l’alpinisme

À l’Ăąge de 13 ans, elle a consacrĂ© ses week-ends Ă  la rĂ©gion RhĂŽne-Alpes avec le moniteur du FAC. À Fontainebleau, elle a pu rencontrer de nombreux grimpeurs expĂ©rimentĂ©s, tous ĂągĂ©s de dix ou quinze ans de plus qu’elle. C’est aussi Ă  cette Ă©poque qu’elle rencontre Pierre Richard, son premier compagnon d’escalade.

Avec son compagnon, Catherine Destivelle s’initie Ă  l’escalade, toujours prĂȘte Ă  tenter les voies les plus difficiles et exigeantes comme La Javanaise dans les falaises de Surgy Ă  Bourgogne. En 1976, elle passe la majeure partie de ses vacances dans les Gorges du Verdon, escaladant toutes les voies les plus grandes et les plus difficiles.

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A l’Ăąge de 17 ans, Catherine Destivelle dĂ©cide de renforcer son expĂ©rience dans ses activitĂ©s de plein air. Elle ainsi choisit de se lancer dans l’escalade de ses diffĂ©rentes voies :

  • Voie Couzy-Desmaison.
  • Face nord de l’Olan.
  • Voie Devies-Gervasutti.
  • Face nord-ouest de l’Ailefroide.
  • American Direct.
  • Face ouest du Petit Dru.

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Elle est à la fois grimpeuse/alpiniste et praticien de la kinésithérapie

Catherine Destivelle n’est pas seulement une alpiniste professionnelle. Elle a Ă©galement Ă©tudiĂ© la kinĂ©sithĂ©rapie Ă  l’Ă©cole de kinĂ©sithĂ©rapie de Paris. Entre 1981 et 1985, Catherine a travaillĂ© comme kinĂ©sithĂ©rapeute. Par consĂ©quent, elle a abandonnĂ© ses activitĂ©s d’escalade.

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Ce n’est qu’en 1985 qu’elle commence rĂ©ellement Ă  dĂ©velopper une carriĂšre Ă  plein temps dans le domaine de la roche et de l’escalade. Cette dĂ©cision a Ă©tĂ© prise aprĂšs sa rencontre avec Lothar Mauch, qui est devenu son entraĂźneur d’escalade sportive, lors du tournage d’E Pericoloso Sporgersi.

Dans ces mĂȘmes annĂ©es, Catherine Destivelle commence Ă  participer Ă  des compĂ©titions. Sa premiĂšre apparition avait dĂ©jĂ  fait une forte impression sur le grand public. Elle remporte le prix Sport Roccia, un concours international organisĂ© Ă  Bardonecchia et Arco, en Italie. Puis l’annĂ©e suivante, elle remporte le classement final combinĂ© des championnats d’escalade d’Arco et de Bardonecchia, toujours avec son compatriote, l’alpiniste Patrick Edlinger.

Vers la fin des annĂ©es 80, elle est la principale rivale et la plus suivie par les mĂ©dias de l’alpiniste Lynn Hill, avec qui elle alterne en remportant diverses compĂ©titions, comme Grenoble et Snowbird en 1988 et 1989. En 1990, Catherine Destivelle participe pour la derniĂšre fois Ă  l’Ă©preuve de ski-alpinisme Pierra Menta. Avec Christine Janin, elles se classent Ă  la troisiĂšme place de la compĂ©tition.

Une nouvelle aventure depuis le dĂ©but de l’annĂ©e 90

AprĂšs avoir dĂ©cidĂ© de mettre un terme Ă  l’escalade de compĂ©tition, Catherine Destivelle revient Ă  sa vĂ©ritable passion, l’alpinisme. Elle rencontre Jeff Lowe, qui est l’un des grimpeurs les plus inventifs de l’Ă©poque. Avec Lowe, elle a pu dĂ©velopper davantage de compĂ©tences grĂące Ă  de nombreuses sĂ©ances d’entraĂźnement. Pour Catherine, cela reprĂ©sente un nouveau pas de gĂ©ant dans ses capacitĂ©s, sa technique et son niveau d’escalade. L’un de ses plus grands exploits est l’ascension en solitaire de la face nord de l’Eiger.

Au cours de son parcours, Catherine Destivelle fait la connaissance d’Erik Decamp, un guide de montagne et himalayiste expĂ©rimentĂ©. Parmi ses rĂ©alisations, on peut citer son ascension sur :

  • La face sud-ouest du Shishapangma.
  • La face sud de l’Annapurna.

La cascade de Losar prĂšs de Namche Bazaar.

Auteur

Brooks Running (EU)

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